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從發布 ProAI 到換帥,采埃孚在規劃什么?

2021-02-10 15:38:06

相比變速箱,ProAI才會是采埃孚未來的明星產品


今年的 CES 上,采埃孚正式發布了他們的量產版 ProAI 產品線。在我看來這可能是本屆 CES 上最重要的一款自動駕駛產品,因為他是 Tier 1 供應商拿出的第一款真正意義上可量產的車載自動駕駛計算電腦。本文將圍繞 ProAI 產品線,在解讀其產品特性的同時,我們也將進一步解析采埃孚所規劃的布局。


ProAI

是怎樣的一種存在?

采埃孚官方將 ProAI 稱之為「控制器」,這個名稱讓我們聯想到了奧迪新 A8 所搭載的 zFAS 「多域控制器」。兩款產品雖然都是提供自動駕駛相關功能的核心計算與控制,但是在架構上卻有所不同。


zFAS 一共整合了 4 種來自不同品牌的計算單元,其中包括 Mobileye EyeQ 3(負責前置攝像頭處理),英偉達 K1(負責四周環視攝像頭以及車內駕駛員狀態檢測),英特爾 Altera Cyclone V(負責多傳感器融合,如激光雷達)以及英飛凌的 Aurix TC297T(負責整個系統狀態檢測及冗余)。


而 ProAI 則主要以 NVIDIA 的 Drive PX 平臺為定制核心,如同我們 CES 報道時所說,ProAI 這次公布了三代的產品規劃:


第一代 ProAI:


這代產品已經可以量產,其基于 NVIDIA DRIVE PX 2 AUTOCRUISE 平臺,可提供 L2 級別自動駕駛能力。

按照之前 NVIDIA 的介紹,AUTOCRUISE 是 Drive PX 2 平臺中最小的一款產品。其使用了一個 Tegra Parker SoC。這塊 SoC 基于 16nm 工藝制造,搭載 6 個 ARM CPU 核心以及一個 Pascal 架構 GPU 核心,能夠提供 1.5 TOPS 左右算力,功耗為 10w。



第二代 ProAI:


此代將實現 L3 級別自動駕駛功能。其基于 NVIDIA 最新的 XAVIER SoC。這塊芯片由 12nm 工藝制造,搭載了 8 個 ARM 64 CPU 核心及一個 Volta 架構 GPU 核心,提供 30 TOPS 算力,功耗為 30w。目前 XAVIER 芯片還處在樣品試制階段,距正式量產還需要時間。

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第三代 ProAI:


這代可以看作是二代 ProAI 的疊加版,其可以搭載多個 XAVIER SoC。從而提供 L4 至 L5 級別的自動駕駛功能。


在采埃孚的 CES 展臺上,我們看到了 ProAI 的展示樣品。下面的圖片中就是第三代 ProAI:



這塊樣品當中集成了 2 個 XAVIER SoC,從圖中可以明顯看出整個控制器可以分成左中右 3 個部分,其中左邊兩個部分即為兩個 XAVIER 模塊,而最右邊的則是一個 V2X 模塊。


有意思的是,如果你仔細看圖片上各個模塊的散熱結構,你也會發現不同,左中右分別用的是液冷,散熱片和被動散熱 3 種結構。


采埃孚的先期開發工程負責人(也是 ProAI 項目的主要負責人)Tortsen Gollewski 告訴我說:在展品上使用 3 種散熱結構展示是為了體現出 ProAI 的模塊化,因為不同 OEM 對于控制器會有不同的需求,模塊化能夠讓 ProAI 擁有更好的適應性。


除散熱結構外,ProAI 的其它部分也會支持模塊化,例如計算模塊也可以更換為其它供應商所生產的芯片,V2X 模塊也可以選擇不同種類的鏈接方式(比如 DSRC、4G 或未來的 5G 等等)。


也就是說,ProAI 產品線的算力表現可以覆蓋 L2-L5 級別自動駕駛,且其結構模塊也可根據 OEM 的偏好來更換不同的 2 級供應商。


與英偉達以及百度

的合作

2017 年 1 月采埃孚與英偉達正式公布了合作開發 ProAI 的消息。短短 1 年的時間,ProAI 的量產版就發布了,這個速度在所有與半導體科技公司公布戰略合作的 Tier 1 中是最快的。


去年 9 月,采埃孚與百度阿波羅達成了戰略合作,在今年 CES 開展之前,我們在硅谷的百度美研就看到了搭載采埃孚 ProAI 以及百度 Apollo 2.0 算法的盼達共享版力帆 330EV 測試車。



它搭載了前后兩個攝像頭,以及 12 個超聲波雷達,在百度美研的園區里(非開放道路),這輛車一共展示了無人接駁、自動泊車、行人避障、自動識別紅綠燈這幾項功能。從功能和傳感器布局上來說,其完全符合目前可以量產的 ProAI 一代的算力。


在不到一年的時間里,采埃孚相繼與英偉達和百度合作,并公布了合作成果。為什么動作這么快?


關于這個問題,Tortsen 的回答是:英偉達和百度這樣的科技公司做事風格本來就十分迅速,采埃孚自己也要能夠跟上這樣的節奏。


在我看來,跟上節奏僅僅是一個方面,采埃孚如此重視與英偉達和百度的合作還有如下的三個層面原因:


1.軟件體系:作為老牌汽車零部件供應商,采埃孚的王牌業務一直是在機械領域,比如變速箱,底盤系統,轉向系統等。對于在汽車行業日顯主要的軟件部分來說,采埃孚缺乏足夠的積累。而英偉達和百度恰恰擁有較為成熟的軟件體系。英偉達的平臺有 CUDA 架構和 DriveWorks SDK,百度則有自己的 Apollo 和 DuerOS 等。這樣的成熟體系可以幫助采埃孚快速在軟件領域取得成果。


2.合作資源:英偉達和百度的另外一個特點就是合作伙伴眾多,這其中包括 OEM、新興創業公司甚至是當地政府。能夠通過合作接觸更多的下游供應商或者是客戶需求也不失為一個明智之舉。


3.中國市場:采埃孚亞太區總裁韋安凡(Andreas Weller)在專訪時告訴我,采埃孚這次加快與百度、英偉達的合作進度也是為了適應「中國速度」?!钢袊侨蜃畲蟮钠囀袌?,也是采埃孚最重視的市場之一?!鬼f安凡說到。他認為中國的 OEM 對于新技術有更高的接受度,他們十分重視成長且動作很快。這對于零部件供應商雖然會帶來挑戰,但同時也非常有助于供應商自身的發揮與成長。


韋安凡舉了一個例子:有一家之前從未與采埃孚合作過的中國 OEM,首次向采埃孚咨詢轉向系統相關的零部件采購,雙方僅僅談了 3-4 個月便簽訂了的量產訂單。從最初接觸到最終 SOP 的時間加在一起也就是 10 個半月。這樣的推進速度對于其它國際車廠來說是難以想象的。



通過與百度和英偉達的合作,采埃孚在駕駛輔助領域將會對國內的本土 OEM 產生更大的吸引力。就在 CES 之后的北美車展上,奇瑞對外公布其將會使用采埃孚 ProAI 來研發具備 L3 級別自動駕駛功能的量產車。奇瑞也成為第一家對外公布將使用 ProAI 的車企。


ProAI

背后的完整布局

作為自動駕駛汽車的「大腦」,ProAI 控制器只是采埃孚整個自動駕駛布局的一部分。因為自動駕駛所覆蓋的技術眾多,Tier 1 要想提供完整的解決方案還需要整合更多元化的技術儲備。


2016 年,采埃孚公布了其全新的企業戰略,「See, Think, Act」。這三個詞恰好是其自動駕駛布局的最好體現。


See(感知):?通過收購天合,入股 Ibeo、Astyx,與海拉合作等一系列運作,采埃孚在感知領域已經構建了完整的傳感器布局。其中重點包括:


毫米波雷達:包括從天合引入的 AC1000 毫米波雷達,與 Aystx 合作的下一代毫米波雷達。攝像頭:包括與 Mobileye 合作的最新一代 S-Cam 4 單目攝像頭(使用 EyeQ 4 芯片),以及三目攝像頭 Tri-Cam。


激光雷達:正在與 Ibeo 共同研發中



Think(思考):?除了 ProAI 控制器作為車載端思考的重要計算平臺外,采埃孚還將會與微軟合作,使用其 Azure 技術構建云端 IoT 平臺。



Act(行動):?這是采埃孚本就十分擅長的領域,例如其制動系統,電子轉向系統,以及后橋轉向系統等。此外,采埃孚還與佛吉亞共同合作研發智能座艙和智能安全座椅。


這上面的眾多合作伙伴組成了一個生態系統,采埃孚希望通過這個系統全面實現自身業務的數字智能化。


2016 年采埃孚首次設立了首席數字官這個職位,擔任此職的 Mamatha Chamarthi 告訴我:采埃孚希望能夠從企業文化到產品服務全面數字化。除了在企業內部鼓勵員工提供最新的創意并進行孵化外,他們還在不斷與新興創業公司尋求合作。這個目的是為了擴展自身的生態體系,并將更多的服務和產品線統一到他們正在建立的 IoT 平臺之下。



韋安凡告訴我,由于中國的創新公司非常多,采埃孚也在計劃與更多的中國創業公司接觸并合作,甚至是在未來引入投資的可能性。


很顯然,采埃孚也感受到了現在汽車行業的變化:汽車的價值正在從其產品本身延展到其能承載的服務上,這包括自動駕駛,共享出行,智能互聯等等。而作為零部件供應商,如果還是固守傳統零部件產品體系顯然是無法滿足這樣的變化的,他們需要將自己眾多的傳統產品線智能連接整合,形成新的解決方案體系。


未來或許會

更加務實

為了完成上面所說的戰略,在過去的幾年,采埃孚可謂是大刀闊斧。先后共花費了數百億美元完成了對天合汽車的收購,對 Ibeo 入股等重大的投資布局。



不過這樣的大手筆也對他們本身產生了影響。去年年底,主導采埃孚生態戰略的前任 CEO Dr. Stefan Sommer 離任,主要原因是董事會對他的并購政策無法完全認同。


就在 2 月初,采埃孚公布了新一任 CEO 人選:Wolf-Henning Scheider,他已于 2 月 1 日起正式任職。



Scheider 之前曾歷任馬勒的 CEO 以及博世集團管理董事會成員。他曾經負責過的業務線包括電動工具,汽車多媒體,汽油系統等各個領域,可以說經驗十分豐富。


在我看來,CEO 的更換并不意味著采埃孚會改變自己剛剛建立起來的戰略體系,相反的,他們很可能會加快將新體系下所誕生的解決方案在市場上落地。


Mamatha 在 CES 上也說到:采埃孚希望數字化戰略能夠在保全其核心業務的同時,進一步提升甚至擴展他們產品線的競爭力。


畢竟商業利益才是一切戰略的基礎,未來采埃孚或許會更加關注于如何將新戰略轉化為更多的商業利益。ProAI 的量產只不過是這個過程的開始,有了這塊大腦,其它的可能性還會遠嗎?


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